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Viagens para o leste e a visão de mundo da Idade Média tardia

Viagens para o leste e a visão de mundo da Idade Média tardia

Viagens para o leste e a visão de mundo da Idade Média tardia

Por Ivan Ignatov

Dissertação de mestrado, University of Canterbury, 2013

Resumo: Esta tese explora a natureza da visão de mundo europeia do final da Idade Média no contexto das viagens europeias dos séculos XIII e XIV à Ásia. O objetivo é determinar a influência precisa dessas viagens no Weltbild europeu mais amplo. Ao dar peso igual aos relatos dos viajantes do leste e às fontes de autoria de seus homólogos na Europa, que não viajaram para a Ásia, o presente estudo reúne duas vertentes relacionadas na historiografia medieval: o estudo da cosmologia medieval europeia e visão de mundo, e o estudo de viagens medievais e literatura de viagens. Ele também explora a transmissão de informações e ideias de viajantes para seus contemporâneos europeus, sugerindo que a cultura textual peculiar da Idade Média complicou muito esse processo e, assim, minimizou a transferência de percepções "intactas" à medida que os viajantes as formaram originalmente. O estudo afirma, em vez disso, que as viagens para o leste moldaram a imagem do mundo europeu no final da Idade Média de uma maneira diferente, sem derrubar os conceitos que a sustentavam. Em vez disso, esta tese argumenta que as viagens para o leste dos séculos XIII e XIV alteraram sutilmente como os europeus tendiam a compreender esses conceitos básicos. Isso sugere que as viagens se intensificaram e tornaram os conceitos mais imediatos nas mentes dos europeus e que eles "normalizaram" a viagem até o ponto em que se tornou uma parte essencial da maneira como os europeus podiam mais facilmente entender o mundo vasto e caleidoscópico ao seu redor .

Introdução: Nos séculos XIII e XIV, vários cristãos latinos empreenderam viagens para o leste em escala sem precedentes. Esses homens eram exploradores, no sentido de que viajaram onde seus compatriotas nunca haviam pisado antes. Mas as terras que visitaram não eram "desconhecidas" como tais. Entre o início da Antiguidade e o início das grandes viagens para o leste, os europeus acumularam um corpo substancial de conhecimento na Ásia. Este "conhecimento" era importante para a forma como os europeus medievais concebiam o mundo ao seu redor e a maneira como percebiam suas várias partes; fazia parte de sua visão de mundo distinta, ou Weltbild. Essa visão de mundo, embora complexa e variada, era coesa em todo o Ocidente medieval.

Os séculos XIII e XIV viram a culminação de uma "expansão" geral europeia, como J.R.S. Phillips coloca isso, que teve sua gênese no desenvolvimento econômico e social do século XI. Começando para valer com a Primeira Cruzada, essa expansão resultou não apenas na conquista militar no Oriente Próximo, mas também em uma ampliação sustentada dos horizontes geográficos além do continente europeu e seus arredores imediatos. Um empurrão ainda mais longe começaria no século XVI, após o contorno do Cabo da Boa Esperança e a descoberta das Américas no final do século XV. Mas, como as incursões mongóis destruíram o sistema político islâmico que representava uma barreira para a cristandade desde o século VII, foi nos séculos XIII e XIV que os europeus medievais perceberam pela primeira vez como o mundo era vasto.