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Battle of Guilford Courthouse, 15 de março de 1781

Battle of Guilford Courthouse, 15 de março de 1781


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Battle of Guilford Courthouse, 15 de março de 1781

Antecedentes da batalha

Parte das consequências do segundo esforço de Cornwallis para invadir a Carolina do Norte durante a Guerra da Independência Americana. Com uma pequena força de 1.300 homens, ele deixou Winnsboro (Carolina do Sul) no início de janeiro de 1781. Seu primeiro objetivo era encontrar-se com o Major-General Alexander Leslie. Em outubro anterior, Leslie havia sido enviado de Nova York para Chesapeake com 2.500 homens, com o objetivo de destruir depósitos de suprimentos americanos no rio. Sua força deveria fornecer a maior parte do exército de Cornwallis, mas Cornwallis seria muito crítico em relação à qualidade dos homens de Leslie.

Cornwallis não foi o único a lançar novos ataques no início do ano. O novo comandante americano no sul, Nathanael Greene, alcançou suas tropas desmoralizadas no início de dezembro e começou a restaurar o moral e a qualidade de seu exército. À medida que Cornwallis se movia para o norte, Greene se movia para o sul. A maior parte de seu exército mudou-se para Cheraw no rio Pee Dee, dentro da Carolina do Sul, enquanto outro destacamento, comandado por Daniel Morgan, foi enviado para o oeste para ameaçar as posições britânicas no interior da Carolina do Sul. Este movimento ameaçou o avanço britânico, causando um problema sério para Cornwallis. Quando Tarleton sugeriu que sua Legião Britânica capturasse Morgan, Cornwallis concordou. Enviando Tarleton para o oeste, apoiado por destacamentos de infantaria regular, o próprio Cornwallis dirigiu-se ao encontro com Leslie.

Este plano logo deu muito errado. Tarleton conseguiu pegar Morgan em Hannah's Cowpens em 17 de janeiro de 1781, mas Morgan estava pronto para ele e na batalha resultante a unidade de Tarleton foi destruída, com quase 800 prisioneiros. O próprio Tarleton conseguiu escapar com 40 homens, mas os dias de seu sucesso já haviam acabado. O próprio Morgan não se demorou no campo de batalha. A luta acabou por volta das dez da manhã, e Morgan e seus homens estavam em marcha ao meio-dia. A notícia chegou a Cornwallis no dia seguinte e ele saiu em perseguição. No entanto, Morgan estava indo para o nordeste de volta para Greene, mas Cornwallis esperava que ele marchasse para o sul para ameaçar os postos britânicos na Carolina do Sul, e um dia perdido marchou para o noroeste para interceptá-lo. Notícias da batalha e da perseguição de Cornwallis chegaram a Greene em 25 de janeiro e ele imediatamente percebeu que Cornwallis ficaria vulnerável na perseguição, tendo perdido grande parte de sua cavalaria. Ele imediatamente começou a remontar seu exército e, no final da primeira semana de fevereiro, os dois exércitos se enfrentaram em uma lacuna de vinte e cinco milhas. Uma perseguição pela Carolina do Norte agora acontecia. Em 13 de fevereiro, as forças americanas cruzaram o rio Dan e entraram na Virgínia.

Cornwallis agora decidiu voltar para o sul. Já estava ficando claro que os legalistas não iriam crescer em números massivos, enquanto no continente da Virgínia as unidades estavam sendo criadas e os rebeldes só podiam ficar mais fortes. Em vez de arriscar a destruição, Cornwallis rumou para o sul, para Hillsboro (Carolina do Norte). Em 20 de fevereiro, ele fez outra tentativa de obter o apoio dos Loyalist, publicando uma proclamação pedindo que o Loyalist se juntasse a ele. Isso lhe rendeu pouco, mas Greene acreditou nos relatos de que a proclamação fora um grande sucesso e, acreditando que a Carolina do Norte estava prestes a mudar de aliança, Greene decidiu marchar para o sul novamente. Quando ele se mudou para a Carolina do Norte, seu exército ganhou força. 600 milícias da Virgínia, 400 de infantaria continental e 1.693 milícias enviadas por seis semanas por Steuben, e 1.060 milícias da Carolina do Norte se juntaram a ele. Greene agora superava Cornwallis em número.

Durante as primeiras duas semanas de março, os dois exércitos manobraram cuidadosamente na área de Alamance Creek e Haw River. O exército de Greene ainda estava crescendo e, finalmente, ele decidiu que estava pronto para arriscar uma batalha. Em 14 de março, Greene mudou seu exército para Guilford Court House, onde se preparou para oferecer a batalha

Planos americanos

Greene escolheu seu campo de batalha com cuidado. A aldeia e o tribunal estavam agrupados em uma colina. A estrada de Salisbury atravessava um vale em grande parte arborizado em direção a Little Horsepen Creek, a pouco mais de quatrocentos metros de distância. Qualquer exército que subisse a estrada teria que marchar para dentro do vale, atravessando um terreno aberto liberado para o cultivo e, em seguida, reentrar na floresta, antes de finalmente chegar ao terreno alto aberto em torno do Tribunal de Guilford

O plano americano era semelhante ao usado por Daniel Morgan na batalha de Cowpens. O exército americano deveria ser implantado em três linhas, a primeira na borda do campo aberto no vale, a segunda na floresta e a terceira em terreno elevado.

Como em Cowpens, a maior parte da primeira linha foi formada por mil milícias da Carolina do Norte espalhadas pela estrada. Esta força foi apoiada à direita por 200 fuzileiros da Virgínia, 110 Delaware Continental e 80 cavalaria sob o coronel William Washington, e à esquerda por mais 200 fuzileiros da Virgínia e 150 homens da Legião de Henry Lee, cerca da metade dos quais eram cavalaria. No centro da linha, ele colocou duas peças de artilharia. Para alcançar essa linha, os britânicos teriam de marchar para o vale sob o fogo e depois atacar morro acima. Assim como em Cowpens, essa primeira linha recebeu ordem de disparar duas rajadas e depois se retirar para a retaguarda.

A segunda linha, inteiramente na floresta, continha outra 1.200 milícia, desta vez da Virgínia, localizada 300 jardas atrás da primeira linha. Finalmente, mais 500 a 600 jardas atrás, a terceira linha no terreno elevado em Guilford continha 800 Virginia Continentals e 600 Maryland Continentals.

O Ataque Britânico

Cornwallis passou a noite anterior à batalha a apenas 20 quilômetros de Guilford Court House. Ele iniciou suas tropas na marcha de 12 milhas antes do amanhecer e, às 10h, sua guarda avançada sob Tarleton encontrou batedores americanos da tropa de Henry Lee. Apesar disso, os britânicos não conseguiram ter nenhuma idéia das disposições americanas, e seu primeiro local claro do inimigo foi quando eles alcançaram o terreno limpo antes da primeira linha americana.

Quando os britânicos apareceram, as duas peças de artilharia com a primeira linha americana abriram fogo. A artilharia britânica respondeu ao fogo enquanto Cornwallis formava sua linha. O exército britânico somava 1.900 homens no total, alguns dos quais permaneceram na reserva. A linha britânica resultante era quase certamente superada em número pela primeira linha americana sozinha. A linha britânica começou um avanço escalonado pela direita, com a esquerda logo em seguida. O comandante americano na ala esquerda julgou o momento de abrir fogo perfeitamente, esperando até que os britânicos estivessem a apenas 150 metros de distância antes de disparar a primeira rajada, que abriu grandes buracos na linha britânica. É uma prova do profissionalismo das tropas britânicas que a linha não diminuiu a velocidade sob este ataque. Leslie, comandando pela direita britânica, ordenou que o ritmo aumentasse. Na direita americana, as coisas estavam indo melhor para os britânicos. Os americanos aqui haviam atirado ao mesmo tempo que na outra ala, mas, por causa do início escalonado, os britânicos estavam fora do alcance efetivo dos canhões americanos. Aqui também o avanço britânico se acelerou, esperando fechar com a linha americana antes do segundo voleio.

De volta à direita britânica, os homens de Leslie chegaram perto. Ao seu comando, eles pararam, dispararam sua própria rajada e então liderados pelos Highlanders atacaram a linha americana. A milícia caroliniana entrou em pânico, deu meia-volta e fugiu, apesar dos melhores esforços de Henry Lee para contê-los. No outro flanco, os britânicos chegaram a 40 jardas da linha americana antes que os americanos estivessem prontos para seu segundo voleio. Ambos os lados atiraram ao mesmo tempo, antes que os britânicos atacassem. Também aqui a milícia recuou, mas desta vez sob algum controle.

Enquanto a milícia recuava, as tropas de apoio americanas em ambos os flancos mantiveram sua posição original, permitindo-lhes atirar contra a linha britânica. Lee, à direita britânica, forçou Leslie a comprometer suas reservas em uma tentativa de forçá-lo a recuar, mas tudo o que eles puderam fazer foi empurrar Lee para um terreno mais alto, onde deveriam travar uma batalha quase separada que durou apenas a luta principal. Na esquerda britânica, a cavalaria de William Washington e os fuzileiros da Virgínia também resistiram, forçando o tenente-coronel Webster, comandando a esquerda britânica, a comprometer sua força principal para desalojá-los.

Essas ações no flanco deixaram o centro britânico exposto e forçaram Cornwallis a mover suas reservas para o centro. A batalha agora entrava em um período confuso na floresta. A segunda linha americana se viu frente ao novo centro britânico, e lutou bem. Apesar disso, os britânicos ainda avançavam de forma constante e logo ficaram cara a cara com a terceira linha americana.

Esta terceira linha foi a mais forte das linhas americanas. Consistia em 1400 tropas regulares, defendendo uma forte posição no topo da colina protegida por terreno acidentado. As primeiras tropas britânicas a enfrentá-lo, da ala de Webster, parecem não ter percebido que estavam enfrentando novas tropas e avançaram para o ataque. Os regulares americanos os pararam com um voleio e, ironicamente, os expulsaram com uma carga de baioneta.

O segundo ataque britânico mais coordenado teve mais sucesso. O 2º Batalhão de Guardas conseguiu desalojar o 5º Regimento de Maryland, a única unidade inexperiente na linha americana. A cavalaria de William Washington foi capaz de tampar o buraco, e uma violenta batalha se desenvolveu, que logo arrastou outras unidades britânicas. Embora as tropas britânicas fossem muito superiores em combates mais ordenados, essa confusão caótica os colocou em risco de serem sugados e destruídos pelo número superior de americanos.

Cornwallis agora tomou uma atitude implacável. Ele ordenou que dois canhões disparassem metralhadoras contra o corpo a corpo, na esperança de forçar os dois lados a se separarem. Embora isso inevitavelmente causasse perdas em ambos os lados, Cornwallis evidentemente sentiu que tropas britânicas mais experientes seriam capazes de se reformar mais rapidamente. Este provou ser o caso. As formações britânicas recém-reformadas mais uma vez entraram no ataque, e agora Greene decidiu recuar. Ao contrário de muitas batalhas anteriores, a retirada americana não se transformou em uma derrota. Em parte, isso se deveu à melhoria da qualidade dos soldados americanos, mas na verdade o elemento mais importante foi que os britânicos foram espancados.

Cornwallis havia perdido 532 homens mortos ou feridos, em comparação com os números oficiais americanos de apenas 263. Os números mais baixos de baixas americanas talvez não sejam surpreendentes, quando se considera o rápido recuo da primeira linha e sua forte posição defensiva no final da batalha. Apesar dessas baixas, a conquista britânica em Guilford foi impressionante. Em desvantagem numérica de três para um e enfrentando um inimigo que escolheu seu próprio terreno e estava lutando uma batalha defensiva, os homens de Cornwallis ainda eram capazes de forçar uma vitória no campo de batalha. No entanto, como aconteceu tantas vezes, os americanos perderam a batalha, mas venceram o resultado. Cornwallis recuou para Willmington, onde seu exército ferido descansava enquanto ele ponderava seu próximo movimento. Pouco mais de um mês após sua vitória em Guilford Court House, em 25 de abril, Cornwallis começou sua marcha para a Virgínia e, finalmente, para Yorktown.


Veja tambémLivros sobre a Guerra da Independência AmericanaÍndice de assuntos: Guerra da Independência Americana


História Bytez

o Batalha do Tribunal de Guilford foi uma luta neste dia em 1781, em um local que agora fica em Greensboro, Condado de Guilford, Carolina do Norte, durante a Guerra Revolucionária Americana. Uma força britânica de 2.100 homens sob o comando do Tenente General Charles Cornwallis derrotou o Major General Nathanael Greene e 4.500 americanos. O exército britânico, no entanto, perdeu um número considerável de homens durante a batalha, com estimativas de até 27%. Essas pesadas baixas britânicas resultaram em uma vitória estratégica para os americanos.

A batalha foi a "maior e mais fortemente contestada" batalha da campanha do sul da Revolução Americana e levou à rendição de Cornwallis em Yorktown. Antes da batalha, os britânicos pareciam ter tido grande sucesso em conquistar grande parte da Geórgia e da Carolina do Sul com a ajuda de fortes facções legalistas, e pensaram que a Carolina do Norte poderia estar ao seu alcance. Na verdade, os britânicos estavam em processo de recrutamento pesado na Carolina do Norte quando essa batalha pôs fim à campanha de recrutamento. No rastro da batalha, Greene mudou-se para a Carolina do Sul, enquanto Cornwallis optou por marchar para a Virgínia e tentar se unir a cerca de 3.500 homens sob o comando do major-general britânico Phillips e o vira-casaca americano Benedict Arnold. Essas decisões permitiram a Greene desvendar o controle britânico sobre o Sul, enquanto conduzia Cornwallis a Yorktown e a eventual rendição ao General George Washington e ao Tenente General Conde de Rochambeau.

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Eu sou um ex-professor tendo ensinado História Antiga e Moderna, Ciências Sociais e Computação (combinação estranha. Hey) no sistema educacional de NSW (australiano). Concluí minha graduação ao mesmo tempo que Maxx, mas me formei mais em História Moderna e Ciências Políticas antes de fazer uma Graduação. Ed. e ensino. Tenho um grande interesse em história militar (todos os períodos), mas adoro ler sobre todos os aspectos da história (você pode me chamar de um viciado em história). Acredito que a aprendizagem deve ser uma busca ao longo da vida e que o estudo da história é parte integrante do desenvolvimento de uma sociedade madura e moderna de "pensamento" e "questionamento".


Conteúdo

Editar história primitiva

Na época do encontro europeu, os habitantes da área que se tornou Greensboro eram um povo de língua Siouan chamado Saura. [6]: 7 Outras culturas indígenas ocuparam esta área por milhares de anos, normalmente se estabelecendo ao longo dos canais, assim como os primeiros colonizadores.

Emigrantes quacres da Pensilvânia, por meio de Maryland, chegaram a Capefair (agora Greensboro) por volta de 1750. Os novos colonos começaram a organizar serviços religiosos afiliados ao Encontro de Amigos de Cane Creek em Snow Camp em 1751. [7] Três anos depois, 40 quacres as famílias receberam aprovação para estabelecer a Reunião Mensal do Novo Jardim. [7] (A ação está registrada nas atas da Reunião Trimestral de Perquimans e Little River em 25 de maio de 1754: "Aos Amigos no Novo Jardim em Capefair", assinada por Joseph Ratliff.) [8] O assentamento cresceu rapidamente durante o próximos três anos, acrescentando membros de lugares distantes como Nantucket em Massachusetts. [7] Logo se tornou a comunidade Quaker mais importante na Carolina do Norte e mãe de várias outras reuniões Quaker que foram estabelecidas no estado e no oeste dos Apalaches. [7]

Após a Guerra Revolucionária, a cidade de Greensboro foi nomeada em homenagem ao Major General Nathanael Greene, comandante das forças rebeldes americanas na Batalha de Guilford Court House em 15 de março de 1781. [6]: 20 Embora os americanos tenham perdido a batalha, as forças de Greene infligiu pesadas baixas ao Exército Britânico do General Cornwallis. Após esta batalha, Cornwallis retirou suas tropas para uma base costeira britânica em Wilmington, Carolina do Norte. [9] [10]

Greensboro foi estabelecida perto do centro geográfico do condado de Guilford, em uma terra que era "uma floresta intacta com vegetação rasteira espessa de arbustos de mirtilo, que dava frutos de sabor delicado". [11] A propriedade para a futura vila foi comprada da Saura por $ 98. Três ruas norte-sul (Greene, Elm, Davie) foram projetadas cruzando-se com três ruas leste-oeste (Gaston, Market, Sycamore). [6]: 171–174, 21 O tribunal foi construído no centro do cruzamento das ruas Elm e Market. Em 1821, a cidade era o lar de 369 residentes.

No início da década de 1840, Greensboro foi designada pelo governo estadual como uma das paradas em uma nova linha férrea, a pedido do governador John Motley Morehead, cuja casa, Blandwood, ficava em Greensboro. Estimulada pelo tráfego ferroviário e melhor acesso aos mercados, a cidade cresceu substancialmente, logo se tornando conhecida como a "Cidade do Portão" devido ao seu papel como um centro de transporte para o Piemonte. [12]: 66 As ferrovias transportavam mercadorias de e para as fábricas de tecidos de algodão. Muitos dos fabricantes desenvolveram moradias para os trabalhadores em vilas de fábricas perto de suas instalações.

As empresas têxteis e negócios relacionados continuaram no século 21, quando a maioria faliu, se reorganizou e / ou se fundiu com outras empresas à medida que os empregos na indústria têxtil eram transferidos para o exterior. Greensboro ainda é um importante centro da indústria têxtil, com os escritórios principais do International Textile Group (Cone, Burlington Industries), Galey & amp Lord, Unifi e VF Corporation (Wrangler, Lee, The North Face e Nautica). A ITG Brands, fabricante dos cigarros das marcas Kool, Winston e Salem, é a terceira maior empresa de tabaco dos Estados Unidos e está sediada em Greensboro. O tráfego ferroviário continua a ser importante para a economia da cidade, já que Greensboro é um importante centro regional de carga. Além disso, quatro trens de passageiros da Amtrak param em Greensboro diariamente na principal linha Norfolk Southern entre Washington e Nova Orleans por meio de Atlanta.

Embora a cidade tenha se desenvolvido lentamente, a riqueza inicial gerada nos séculos 18 e 19 com o comércio e merchandising de algodão resultou na construção de vários edifícios notáveis ​​pelos proprietários. A mais antiga, mais tarde chamada Blandwood Mansion and Gardens, foi construída por um fazendeiro em 1795. Adições a esta residência em 1846, projetada por Alexander Jackson Davis da cidade de Nova York, tornaram a casa influente como a primeira villa americana em estilo toscano. Ele foi designado como um marco histórico nacional. [13] Outras casas e propriedades significativas foram desenvolvidas, incluindo "Dunleith", projetada por Samuel Sloan Bellemeade e a Casa Bumpass-Troy. Desde o final do século 20, esta última foi adaptada e funciona como pousada particular.

Guerra Civil e últimos dias da Confederação Editar

Em meados do século 19, muitos dos residentes do Piemonte e áreas ocidentais do estado eram sindicalistas, e o condado de Guilford não votou pela secessão. Mas, uma vez que a Carolina do Norte se juntou à Confederação, alguns cidadãos se juntaram à causa da Confederação, formando unidades de infantaria como os Guilford Grays para lutar na Guerra Civil. De 1861 a março de 1865, a cidade esteve relativamente intocada pela guerra, embora os residentes tivessem que lidar com a escassez regional de roupas, remédios e outros itens causada pelo bloqueio naval norte-americano ao sul.

Nas semanas finais da guerra, Greensboro desempenhou um papel único nos últimos dias do governo confederado. Em abril de 1865, o General P. G. T. Beauregard foi instruído pelo oficial comandante do Exército do Tennessee, General Joseph E. Johnston, a se preparar para a defesa da cidade. Durante este tempo, o presidente confederado Jefferson Davis e os membros restantes do gabinete confederado evacuaram a capital confederada em Richmond, Virgínia, e se mudaram para o sul, para Danville, Virgínia.

Quando a cavalaria da União ameaçou Danville, Davis e seu gabinete conseguiram escapar de trem e se reuniram novamente em Greensboro em 11 de abril de 1865. Enquanto na cidade, Davis e seu gabinete decidiram fugir para o exterior a fim de evitar a captura pelas forças vitoriosas da União eles deixaram Greensboro e se separaram. Greensboro é notável como o último lugar onde todo o governo confederado se reuniu como um grupo: é considerada por alguns a capital "final" da Confederação. [14]: 101

Quase ao mesmo tempo, o governador Zebulon B. Vance fugiu de Raleigh, capital da Carolina do Norte, antes que as forças do General da União William Tecumseh Sherman varressem a cidade. [15] Por um breve período a partir de 16 de abril de 1865, ele e outros funcionários mantiveram a capital do estado em Greensboro. [6]: 395 [16]: 177 O governador Vance proclamou a Declaração de Rendição da Carolina do Norte em 28 de abril de 1865. [16]: 182 Mais tarde, Vance se rendeu aos oficiais da União na sala de Blandwood Mansion. O historiador Blackwell Robinson escreveu: "Greensboro testemunhou não apenas o fim da Confederação, mas também do antigo governo civil do estado." [14]: 101

Uma vez que as negociações de rendição foram concluídas em Bennett Place (na atual Durham) entre o General Johnston e o General Sherman em 26 de abril de 1865, os soldados confederados em Greensboro empilharam suas armas e receberam sua liberdade condicional, e se dirigiram para casa.

Industrialização e crescimento Editar

Após a guerra, os investidores trabalharam para restaurar as fábricas têxteis e a indústria relacionada. Na década de 1890, a cidade continuou a atrair a atenção dos industriais do norte, incluindo Moses e Caesar Cone de Baltimore, Maryland. [6]: 171–174 Os irmãos Cone estabeleceram fábricas têxteis em grande escala, transformando Greensboro de uma vila em uma cidade em uma década. Em 1900, Greensboro era considerada um centro da indústria têxtil do sul, com fábricas em grande escala produzindo jeans, flanela e macacões. [12]: 59 A prosperidade resultante foi expressa na construção de notável arquitetura cívica do século XX, incluindo o Tribunal do condado de Guilford, a Igreja Metodista Unida da West Market Street por SW Faulk, vários edifícios projetados por Frank A. Weston e o Julius I Edifício Foust da Universidade da Carolina do Norte em Greensboro, projetado por Orlo Epps.

Durante o século XX, Greensboro continuou a aumentar em população e riqueza. Grandes edifícios comerciais e cívicos, muitos dos quais ainda existem, foram projetados pelos arquitetos locais Charles Hartmann e Harry Barton. Outras indústrias notáveis ​​se estabeleceram na cidade, incluindo a Vicks Chemical Co. (famosa por remédios para resfriado sem receita, como VapoRub e NyQuil), Carolina Steel Corporation e Pomona Terra Cotta Works. [14]: 220 Durante as primeiras três décadas, Greensboro cresceu tão rapidamente que houve uma grave escassez de moradias para os trabalhadores. Os construtores estabeleceram uma meta de construção de 80 a 100 unidades habitacionais populares por ano para fornecer casas para os trabalhadores. [14]: 209 Os imóveis de Greensboro foram considerados "a maravilha do estado" durante a década de 1920. O crescimento continuou mesmo durante a Grande Depressão, quando Greensboro atraiu cerca de 200 novas famílias por ano para sua população. [14]: 210 A cidade ganhou reputação como uma comunidade bem planejada, com forte ênfase em educação, parques e uma base de empregos lucrativa.

Possui duas importantes universidades públicas de pesquisa, a North Carolina A & ampT State University, uma faculdade historicamente negra fundada no final do século 19, e a University of North Carolina em Greensboro. Durante o auge do movimento pelos direitos civis no início dos anos 1960, os estudantes da A & ampT foram a principal força nos protestos para alcançar a justiça racial, a dessegregação de instalações públicas e o emprego justo, começando com o Greensboro Four, que se sentou no refeitório segregado na Woolworth's em 1960 para obter serviço. Os maiores protestos pelos direitos civis na história da Carolina do Norte ocorreram em Greensboro em maio e junho de 1963. No século 21, as universidades são líderes em novas áreas de pesquisa em alta tecnologia e ciência, nas quais a cidade espera construir uma nova economia.

A prosperidade do tempo de guerra e do pós-guerra trouxe desenvolvimento e projetos encomendados por arquitetos conhecidos nacional e internacionalmente. Por exemplo, Walter Gropius, um líder do movimento Bauhaus alemão nos Estados Unidos, projetou um prédio de fábrica na cidade em 1944. [17] Ed Loewenstein, de Greensboro, projetou projetos em toda a região. Eduardo Catalano e George Matsumoto foram contratados para projetos cujos designs desafiaram os habitantes da Carolina do Norte com conceitos e formas arquitetônicas modernistas.

Movimento dos Direitos Civis Editar

Em 1960, o Census Bureau relatou que a população de Greensboro era 74,0% branca e 25,8% negra. [18] Como no resto do estado, a maioria dos negros ainda eram privados de direitos sob as leis estaduais, as leis e costumes de Jim Crow estavam em vigor e as instalações públicas, incluindo escolas, eram racialmente segregadas por lei. Isso foi depois da decisão da Suprema Corte dos EUA em Brown v. Conselho de Educação (1954) que a segregação nas escolas públicas era inconstitucional. As instalações reservadas para negros eram geralmente subfinanciadas pelos governos estadual e municipal, que eram dominados por democratas brancos conservadores.

No período do pós-guerra, os negros pressionaram na Carolina do Norte e em todo o Sul para recuperar a capacidade de exercer seus direitos constitucionais como cidadãos. Estudantes universitários da Faculdade Técnica e Agrícola da Carolina do Norte (A & ampT), uma faculdade historicamente negra, fizeram de Greensboro um centro de protestos e mudanças. Em 1o de fevereiro de 1960, quatro estudantes universitários negros sentaram-se em uma lanchonete "toda branca" de Woolworth e se recusaram a sair depois que lhes foi negado o serviço. Eles já haviam comprado itens em outras partes da loja e guardaram seus recibos. Depois de terem o serviço de almoço negado, eles trouxeram os recibos, perguntando por que o dinheiro deles era bom em todos os outros lugares da loja, mas não no balcão da lanchonete. [19] Centenas de apoiadores logo se juntaram a este protesto, que durou vários meses. Esses protestos rapidamente se espalharam pelo Sul, levando à desagregação de lanchonetes e outras instalações na Woolworth's e em outras redes.

A Woolworth's fechou devido a mudanças nas práticas de varejo do século 20, mas a lanchonete e os bancos originais da Woolworth's ainda estão em seus locais originais. O prédio do ex-Woolworth foi adaptado como Centro e Museu Internacional dos Direitos Civis, inaugurado em 1º de fevereiro de 2010, o 50º aniversário dos protestos. [20] (Uma seção do balcão está em exibição no Smithsonian em Washington, D.C. para marcar a coragem dos manifestantes pelos direitos civis.) [21]

A comunidade empresarial branca aderiu à desagregação da Woolworth's e fez outras concessões menores, mas o movimento pelos direitos civis tinha objetivos adicionais, realizando protestos em 1962 e 1963. Em maio e junho de 1963, o maior protesto pelos direitos civis na história da Carolina do Norte ocorreu em Greensboro. Os manifestantes buscaram a dessegregação das acomodações públicas e da justiça econômica e social, como políticas de contratação baseadas no mérito ao invés da raça. Eles também trabalharam pela integração atrasada das escolas públicas, já que a Suprema Corte dos Estados Unidos havia decidido em 1954 que a segregação das escolas públicas era inconstitucional. A cada noite, mais de 2.000 manifestantes marcharam pelo segregado distrito comercial central de Greensboro. William Thomas e A. Knighton Stanley, coordenadores da seção CORE local de Greensboro, convidaram Jesse Jackson, então um estudante ativista da A & ampT, para se juntar aos protestos. Jackson rapidamente ganhou destaque como líder estudantil, tornando-se o porta-voz público do movimento de protesto não violento. Buscando dominar as prisões da cidade, como foi feito em protestos liderados pelo Dr. Martin Luther King Jr. em Birmingham, Alabama, os manifestantes solicitaram a prisão por violar as regras de segregação de empresas locais, eles foram acusados ​​de invasão de propriedade e outras ações não violentas. Estudantes universitários e do ensino médio constituíam a maioria dos manifestantes, e a certa altura, aproximadamente 1.400 negros foram presos na cidade de Greensboro. A escala dos protestos perturbou a comunidade empresarial e desafiou a liderança do prefeito e governador Terry Sanford.

Finalmente, a cidade e a comunidade empresarial responderam com uma maior dessegregação das instalações públicas, políticas de contratação reformadas no governo da cidade e compromissos com o progresso do prefeito de Greensboro e do governador Sanford. Sanford declarou: "Qualquer um que não recebeu esta mensagem não entende a natureza humana." Mudanças significativas nas relações raciais ainda ocorreram em um ritmo dolorosamente lento, e os compromissos verbais da liderança branca em 1963 não foram implementados de maneira substancial. [22]

Dudley High School / A & ampT protestos Editar

Em maio de 1969, os alunos da James B. Dudley High School ficaram indignados quando a administração se recusou a permitir que um candidato popular chamado Claude Barnes se candidatasse a presidente da classe do sindicato estudantil, supostamente por ser membro da Youth for the Unity of Black Society. [23] Depois que seus apelos à escola foram rejeitados, os alunos pediram a ativistas da North Carolina A & ampT State University por apoio em um protesto. [24] [25] [26] Os protestos aumentaram e depois que os alunos da A & ampT atiraram pedras na polícia, eles voltaram em 21 de maio armados com bombas de gás lacrimogêneo, usando-as contra as multidões. A revolta cresceu e o governador ordenou que a Guarda Nacional apoiasse a polícia local. Após trocas de tiros, o governador ordenou que a Guarda Nacional entrasse no campus A & ampT, no que foi descrito na época como "o ataque armado mais massivo já feito contra uma universidade americana". [27] A Guarda Nacional varreu os dormitórios da faculdade, levando centenas de estudantes em "custódia protetora". As manifestações foram reprimidas. Os distúrbios foram investigados pelo Comitê Consultivo do Estado da Carolina do Norte para a Comissão de Direitos Civis dos Estados Unidos, seu relatório de 1970 concluiu que a invasão da Guarda Nacional foi uma ação imprudente, pois foi desproporcional ao perigo representado pelos protestos estudantis. Ele criticou os líderes da comunidade local por não responderem adequadamente aos alunos da Dudley High School quando os problemas surgiram. Eles declararam ser "um comentário triste que o único grupo na comunidade que levaria os alunos de Dudley a sério fossem os alunos da A & ampT State University". [26]

Edição do Massacre de Greensboro

Enquanto faziam progressos, os afro-americanos em Greensboro continuaram a sofrer atos de preconceito. Em 3 de novembro de 1979, membros do que viria a ser o Partido Comunista dos Trabalhadores (CWP) realizaram uma manifestação anti-Ku Klux Klan no projeto de moradias públicas negras Morningside Homes. [28] Foi coberto por quatro estações de notícias de TV locais. Durante o protesto, dois carros contendo Klansmen e neonazistas chegaram. [29] Após um confronto, os grupos KKK e CWP trocaram tiros. Cinco membros do CWP foram mortos. Onze membros do CWP e um Klansman ficaram feridos. [30] Imagens de televisão das ações foram mostradas em todo o país e em todo o mundo, e o evento ficou conhecido como Massacre de Greensboro. Em novembro de 1980, seis réus de KKK foram absolvidos em um julgamento criminal estadual por um júri totalmente branco após uma semana de deliberações. As famílias dos mortos e feridos no ataque entraram com uma ação civil contra a cidade e o departamento de polícia por não proteger os cidadãos negros. Em 1985, um júri neste caso considerou cinco policiais e dois outros indivíduos responsáveis ​​por US $ 350.000 em danos, o dinheiro deveria ser pago ao Fundo de Justiça de Greensboro, estabelecido para promover os direitos civis.

De acordo com o United States Census Bureau, a cidade tem uma área total de 131,8 milhas quadradas (341,4 km 2), das quais 126,5 milhas quadradas (327,7 km 2) são terras e 5,3 milhas quadradas (13,7 km 2), ou 4,01%, é água. [3]

Greensboro está localizada entre as colinas onduladas do Piemonte da Carolina do Norte, situada a meio caminho entre as montanhas Blue Ridge e Great Smoky do estado a oeste e as praias do Atlântico e Outer Banks a leste. The view of the city from its highest building—the Lincoln Financial tower (commonly known as the Jefferson-Pilot Building after its previous owner)—shows an expanse of shade trees in the city. Interstates 40, 85, and 73 intersect at the city.

Downtown area Edit

Downtown Greensboro has attracted development investment in recent years with such new construction as First National Bank Field, residential construction, and offices. The Southside neighborhood downtown exemplifies central-city reinvestment. The formerly economically depressed neighborhood has been redeveloped as an award-winning neotraditional-style neighborhood featuring walkability, compact blocks and local amenities and services. [31] Downtown Greensboro has an active nightlife with numerous nightclubs, bars and restaurants.

The redevelopment of the downtown was stimulated by the 2006 opening of the Elon University School of Law. The law school is credited with attracting student dollars to the downtown both day and night. [32]


Battle of Guilford Courthouse, North Carolina 15 March 1781

The early part of the American Revolutionary War was fought mostly in the North of the colonies, but after a series of defeats, the British decided to focus on the southern colonies in their persistent belief that Loyalist sympathies ran deeper there than the North. The British had built up a string of victories in the south by early 1781 by chasing down southern militias and defeating them one by one. General Washington sent one of his best Generals, Nathaniel Greene south to revive the Patriot effort. Greene had tried to separate his forces and hoped to catch the British off guard by making them attack him piecemeal. This had had some success, namely at Cowpens two months earlier, but it was getting harder and harder to avoid a major showdown with the British main force. After strategically retreating across South and North Carolina and preserving his force, Greene decided to turn and face his pursuer, Redcoat General Lord Cornwallis. Cornwallis was sure that if he could corner Greene’s force and inflict a decisive defeat on the Rebels, he could soon claim the American south for the British cause. The field for this critical battle was in the small hamlet of Guilford Courthouse, North Carolina.

Battle of Guildford Courthouse

On the cold morning of 15 March 1781, Greene deployed his mixed militia and Continental Army force of approximately 4,500 in three lines in depth. The first line was North Carolina militia, the second Virginia militia and the final line was mainly Continentals. Cornwallis took his 1,900 British and alemão professional soldiers and attacked head on, breaking through the first line quickly, but with serious losses that he could ill afford. The second line held longer and bled the British further. However, the British broke through and finally reached the Continentals where a fierce give and take erupted with attacks and counter-attacks. The resulting mass of fighting men confused the situation to the point that Cornwallis felt that he needed to break up the two armies with grape shot fired into the middle of it. The artillery killed indiscriminately, but had the intended effect of separating the armies. At this point, Greene decided to pull away and save his force. Cornwallis stood victorious on the field, but strategically hamstrung.

From this victory, Cornwallis headed for the coast for re-supply for his depleted force. The condition of his army led him to begin his doomed Virginia campaign which would end later in the year with his surrender at Yorktown.


Battle of Guilford Courthouse

Visit the Guilford Courthouse National Military Park and Battlefield Visitor Center, maintained by the National Park Service.

The Battle of Guilford Courthouse was the turning point of the Southern Campaign of 1780-1781. Though the British could claim victory, they paid a high price for nothing more than command of the field. Following the battle, the British Army in North Carolina was so depleted that General Charles Cornwallis was forced to abandon his hard-won gains and regroup his army in Wilmington. While the British licked their wounds, General Nathanael Greene&rsquos army proceeded to isolate and destroy British and Loyalist garrisons in the state&rsquos interior, confining British control to the coasts.

General Nathanael Greene succeeded General Horatio Gates as commander at the request of George Washington on December 2, 1780. He assumed command of the Southern Army, which consisted of a mere 2,000 Continental regulars. Fortunately for the American cause, British atrocities in the south had incensed the local populace, and Greene had little trouble gaining support from local guerrillas who had already fought at Kings Mountain. Daniel Morgan's venerable rifle corps was also attached to the southern army much to Greene&rsquos delight. Greene proceeded to boldly divide his army in the face of a superior enemy force hoping that it would force Cornwallis to divide his own army in hostile and unfamiliar country. Daniel Morgan took a detachment to the southwest, luring a British force under Col. Banastre &ldquoBloody Ban&rdquo Tarleton after him. Morgan&rsquos mixed army of 700 regulars supported by roughly 300 militia routed Tarleton&rsquos 1,100 man army at Cowpens on January 17, 1781, killing or capturing 800 men. 1

The humiliating defeat at Cowpens spurred Cornwallis to leave his position at Winnsboro to attack Greene. Greene&rsquos army led Cornwallis&rsquos column deep into the interior of North Carolina, which put such a strain on the British supply lines that Cornwallis ordered the destruction of all heavy baggage. What followed became known as the &ldquoRace to the Dan,&rdquo as Greene&rsquos army traveled with the utmost speed across North Carolina past the Dan River into Virginia. The British had been stretched to their limit by the chase, and their supply lines were under constant attack by American guerrillas. Cornwallis ordered his exhausted men to abandon the chase in order to march to Hillsborough to regroup and rally Loyalist elements there. 2

Once news of Cornwallis&rsquos counter march reached him, Greene reentered North Carolina to put pressure on isolated British garrisons, gather supplies, and prevent British recruitment of Loyalist militias. Throughout the second week of March in 1781, Greene continued to receive reinforcements until his army swelled to roughly 4,400 men. He made camp near Guilford Courthouse and prepared for upcoming operations against Cornwallis. The British only numbered 1,900 men, but they were all seasoned regulars. Cornwallis, eager for a decisive battle, marched within eight miles of Greene's position at Guilford Courthouse on March 14, 1781.

Greene was also eager for a fight, as he believed &ldquoif we were successful it would prove ruinous to the enemy, and if otherwise, it would prove a partial evil to us.&rdquo 3 The first British scouts were sighted by American sentries at 2 a.m. on the morning of March 15. Greene&rsquos force was mainly composed of militia from Virginia and North Carolina, with a core of Continental Regulars of varied origin. Upon sighting the British vanguard, the Southern Army was formed into three lines. The first line comprised the North Carolina Militia under Generals John Butler and Thomas Eaton. Four hundred yards behind them was the second line, which was made up of two brigades of Virginia militia under Generals Edward Stevens and Robert Lawson. The last line held the Continental regulars, mostly from Virginia and Maryland. The regulars were joined by riflemen, light infantry, and dragoons on the flanks. Greene deployed his three lines on the face of a hill, each roughly 300-400 yards apart. 4

The battle began with a twenty-minute artillery barrage from American six-pounders against the forming British troops. The British artillery answered with three six-pounders, though losses on both sides were minimal. The British advanced towards Greene&rsquos first line in two (later three) columns. They were composed of both British, Loyalist, and Hessian formations. When the British came within 140 yards of the North Carolina infantry, the Americans began to fire from behind a rail fence. However, few militiamen got off more than two shots, and most simply threw their guns down and ran. Those that did fire rarely hit their mark at the extended range. Greene reported to Samuel Huntington &ldquo[we] did all [we] could to induce the men to stand their ground, but neither the advantages of the position nor any other consideration could induce them to stay.&rdquo 5 As the British advanced, the Virginians in the second line delivered several effective volleys upon the enemy. Their success was short-lived, and the second line fell back before the weight of Cornwallis&rsquos army and numerous units regrouped with Continental regulars on the third line and in the flanks. A hotly contested battle immediately followed, and Greene recalled that the fighting was both &ldquolong and severe.&rdquo 6

As the British approached the third line, their ranks were noticeably depleted. The first two lines of militia and the irregular actions on both flanks had inflicted numerous casualties as well as diverted large detachments of British troops. The third line contained one brigade of regulars from Virginia and another brigade from Maryland. The British 2nd Battalion of Guards turned the American left flank as the 2nd Maryland Regiment prematurely broke due to poor training and confusing orders. The Guards were vigorously counterattacked by American dragoons under Lieutenant Colonel William Washington, but Cornwallis&rsquos artillery prevented the destruction of his Guards when they fired grapeshot into the melee. The British guns killed many of their own men, but the counterattack was checked. 7 Soon after, the remaining regiments of the third line began a general retreat north, abandoning their artillery as they marched.

In three hours, Cornwallis&rsquos army took possession of the field, but it was a Pyrrhic victory. Official reports stated that the British lost 93 killed, 413 wounded, and 26 missing. 8 Many irreplaceable officers also lay dead on the field. Greene&rsquos Southern Army had lost a &ldquovery trifling&rdquo 300 killed, wounded, and missing. 9 Cornwallis could not afford the casualties his army sustained and withdrew to Wilmington. By doing so, Cornwallis ceded control of the countryside to the Continentals. In the coming months, isolated British garrisons and Loyalist militias were eradicated by Greene&rsquos partisans and regulars. By July 1781 the British only held the coasts of the Carolinas and Georgia. Cornwallis soon abandoned any hope of a successful campaign in the southern states. Instead, he began to focus on invading Virginia, which was viewed as a hotbed of rebel activity and the future seat of the war once substantial military aid began arriving from France. 10

Nick McGrath
The George Washington University

1. Allan R. Milley and Peter Maslowski, For the Common Defense: A Military History of the United States of America, (New York: The Free Press, 1994), 75-76.

2. Stephen Brumwell, George Washington: Gentleman Warrior, (New York: Quercus, 2012), 378-379.

3. General Nathanael Greene to Samuel Huntington, 16 March 1781, in The Papers of General Nathanael Greene, Vol. VII., ed. Richard Showman (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994), 433.

7. Richard Showman, ed., The Papers of Nathanael Greene, Vol. VII, (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994), 440.

8. Richard Showman, ed., The Papers of Nathanael Greene, Vol. VII, (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994), 440.

9. General Nathanael Greene to Governor Thomas Jefferson, Camp at the Iron Works, 16 March 1781, in The Papers of General Nathanael Greene, Vol. VII., ed. Richard Showman (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994), 441.

10. Robert A. Doughty and Ira D. Gruber, Warfare in the Western World: Volume I, (Lexington: D.C. Heath and Company, 1996), 164-166.

Bibliography:

Brumwell, Stephen. George Washington: Gentleman Warrior. New York: Quercus, 2012.

Doughty, Robert A., and Ira D. Gruber. Warfare in the Western World, Volume I. Lexington: D.C. Heath and Company, 1996.

Lengel, Edward. General George Washington: A Military Life. New York: Random House, 2007.

Lengel, Edward, ed. This Glorious Struggle: George Washington&rsquos Revolutionary War Letters. New York: HarperCollins, 2007.

Millet, Allan R., and Peter Maslowski. For the Common Defense: A Military History of the United States of America. New York: The Free Press, 1994.


The Battle of Guilford Courthouse

“Battle of Guilford Courthouse, 15 March 1781.” The 1st Maryland Regiment reforms its line in front of Gen. Nathanael Greene after making a bayonet charge. In the background, William Washington’s Light Dragoons hurry to the aid of the 5th Maryland Infantry Regiment. United States Army Center of Military History.

Hooves thundered in the early dawn, mud flying from iron horseshoes, men cursing as they urged their mounts on. The men’s coats, green when clean, became a mottled brown as the mud clung to the fabric. Most brandished swords, others carried pistols. Ahead, just beyond the curve in the country lane known as the Great Salisbury Road the enemy waited. Around the bend the dragoons tore, into the arms of death.

Waiting for the green-coated riders of Tarleton’s Legion were the men of Lt. Col. “Light Horse Harry” Lee’s Legion. The Americans cut loose a devastating volley, killing man and horse alike. It was the first volley of the day, the precursor of a long day of volleys, of a fight that would come to be known as the Battle of Guilford Courthouse.

Os exércitos
Most of us have heard of and read accounts of the famous northern Revolutionary War battles—Bunker Hill, Brandywine, Monmouth, and Saratoga, to name but a few. Most historians believe, however, that it was the series of smaller battles in the southern colonies, fought during 1780-81, that led to Lord Cornwallis’s surrender at Yorktown. Critical in that series was the Battle of Guilford Courthouse.

Fought on March 15, 1781, the battle pitched 2,000 British regulars under Lord Charles Cornwallis against a mixed bag of 4,000 men commanded by Major General Nathanael Greene. Cornwallis was career military, an excellent commander, and one of only five members of the British parliament that voted against the Stamp Act of 1765. Nathanael Greene began the war as a private in the militia and rose to be widely recognized as one of America’s best generals by the war’s end.

Although the two leaders shared a common military proficiency, the troops under their command were, for the most part, significantly different. Cornwallis’s army was comprised of veteran British regulars. Most of the men had served in America five or six years, some even more. Also attached to Cornwallis’s small army were two Hessian mercenary units: a company of jaegers and the Von Bose regiment. The average age of the British soldiers was 28 years old, and most had at least ten years service in the army. The line infantry were armed with the famous Brown Bess musket, a .75 caliber, smoothbore weapon. The Brown Bess was reliable and sturdy, but in the American Revolution, it’s most significant feature became the 18″ socket bayonet, which could be attached to the musket’s barrel. The American militia usually lacked such muskets and bayonets, and when faced with British steel without means of fighting back, frequently broke.

By contrast 75% of Greene’s army were militia whose terms of service varied between three and six months. These men lacked the discipline and drill experience to stand toe to toe with the British regulars, yet when properly led fought well on occasion. On the other hand, several regiments of Continental regulars also marched with Greene. These men, most notably the company from Delaware as well as the 1 st Maryland, were the match of anything the British could throw at them. Additionally Lt. Col. William Washington’s Dragoons and Lee’s cavalry were far superior to their British counterparts, the American’s better mounts and years in the saddle providing a decisive edge. Finally, Greene’s Virginia rifle formations—Col. Charles Lynch and Col. William Campbell Rifles, gave him a pair a infantry formations with relatively (250 yards) long-range punch. Both sides owned a similar amount of artillery, the Americans fielding four 6-pounders, and the British boasting the same, plus a pair of 3-pounders.

The Battle Joined, Lee’s Delaying Action
The first shots were fired at approximately 7:30 in the morning as Tarleton’s British Legion advanced down the Great Salisbury Road. There they met Lee’s cavalry at a narrowing of the lane. After a sharp exchange, Tarleton’s men retreated to the New Garden Meeting house. Lee’s infantry and a company of Campbell’s riflemen pursued them, and quickly fell into a fight with the Guard’s light infantry, the Hessian jaegers, and the lead elements of the 23rd Foot. The British line rapidly lengthened, the red-coated infantry attempting to outflank Lee and his men. Seeing this, Lee ordered the infantry to pull back to a wooded ridge by a crossroads, approximately halfway between the initial encounter and the subsequent fight at the New Garden Meeting House. Lee’s cavalry covered the withdrawal.

This fight at the crossroads was more of an infantry fight, as the woods surrounding the house prohibited effective cavalry maneuver. Here the two sides battled for about thirty minutes before Lee withdrew to the main American lines, approximately three miles north. Because of these initial screening skirmishes, Greene had about two and one half hours to deploy his lines and make ready for the British attack.

The Plan
Greene’s plan and deployment owed much to Daniel Morgan’s victory at Cowpens, South Carolina. There, Morgan had placed his militia in a line well ahead of his Continentals. The militia fired, attriting the British regulars, and then retired, allowing the Continentals to do the heavy lifting.

The Battle of Guilford Courthouse. Click to enlarge.

In a similar manner, Greene deployed his troops in three lines. In the first line were the North Carolina militia—Brig. Gen. Thomas Eaton’s brigade to the north of the Great Salisbury Road, and Brig. Gen. John Butler’s brigade to the south. The flanks of these militia brigades were bolstered with Lee’s Legion, Washington’s cavalry, the Virginia Rifles, and small contingents of Delaware and Virginia Continentals. In the center sat a pair of Singleton’s 6-pounders. The militia had moderate cover behind a rail fence, and good fields of fire through overgrown crop fields.

Virginia militia comprised the second line—Brig. Gen Robert Lawson’s troops north of the road and Brig. Gen Edward Stevens troops to the south. These troops were in the woods, which provided more cover but also hindered line of sight. Again, the plan was to fire a couple of volleys and then retire.

Greene’s Continentals formed the third line. This was the cream of the army, including two regiments of Virginia Continentals, a battery of 6-pounders, the 2nd Maryland, and the tough-as-nails 1st Maryland Regiment. Greene hoped to break Cornwallis’s army against these men, but would not allow his regulars to be destroyed in a prolonged battle. He knew that without the Continentals the army would cease to exist.

The Fight at the First Line
Twenty minutes of ineffectual artillery dueling precursed the British attack of the first line. The actual assault stepped off at approximately noon. On the north side of the road the 33rd Foot and 23rdFoot, led by Lt. Col. James Webster, marched across the rough fields towards Eaton’s militia. On the southern flank the 71st Foot and Von Bose Regiment, directed by Maj. Gen. Alexander Leslie, approached Butler’s Brigade across similar, recently ploughed, ground. The Guards Grenadiers, and the 2nd Guards Battalion formed in the center behind the 23rd and 71st Foot, whereas further to the south, the 1st Guards Battalion supported the Von Bose Regiment. In reserve were the jaegers, Guards light infantry, Tarleton’s British Legion, and the 17th Light Dragoons.

After crossing a second wood rail fence approximately 100–150 yards from the militia’s line, the British began receiving fire. The range was well in excess of effective musket fire, so historians attribute this fire to Lynch and Cambell’s riflemen stationed on both flanks of the Americans line. Despite men dropping from the ranks, the British infantry pressed on, bayonets gleaming in the winter sun.

At 40 yards the North Carolina militia fired, the buck and ball loaded in their muskets scything through the British lines. At this point many of the British halted and fired. Most of this firing was by companies. By some accounts, the British fired as many as three times their fire, although less effective than the Yank Militia, still exacted a deadly toll. It was after this exchange of fire that the British lowered their bayonets, charged, and the militia took flight.

How many took flight, and whether the ordered second volley was ever fired, has been hotly debated. Suffice to say that much of the North Carolina militia ran, but some did indeed fire the second shot, and others, such as the Surrey County militia refused to fold, attaching themselves to Lee’s Legion and fighting hard during the entire battle. In the final telling, the first line disintegrated. The regulars on the flanks fell back in good order, but the militia, by and large, were routed.

The Second Line
In the second line the Virginians waited. The woods were too thick to allow them to see the battle for the first line, but they no doubt heard the roar of the muskets and then saw the North Carolina militia as they streamed back through the Virginian’s lines, their faces dirty, their comrades wounded. Finally the British appeared. The 33rd Foot were the first to be seen, and Lawson ordered a regiment to advance to meet them. Unfortunately, while doing so the American brigade was caught in the flank by the Guard Grenadiers, who rolled up the regiment north to south.

The fight north of the road quickly broke into numerous platoon and company-sized engagements, as those Virginians who had not run exchanged fire with the British troops among the trees. The volleys lasted a good while, and some regiments claimed to have fired up to twenty rounds a man. Finally, the British gained the upper hand, and Lawson’s Virginians were routed.

South of the road, Stevens’ brigade fought valiantly. Cocke and Moffet’s regiments battled hard with the 71st Foot, trading volleys six or seven times with the Scots. When Stevens was wounded near the road at the center of the road, resistance at this part of the line collapsed. Fighting continued, however, in the southern portion of Stevens’ line. There the men of Samuel McDowell stood fast for several more minutes before retreating.

Meanwhile a separate battle developed south of the second line. There Maj. Gen Alexander Stuart’s Virginia militia, Col. William Campbell’s riflemen, Lt. Col. Henry Lee’s Legion, and Capt. Andrew Wallace’s Continentals battled against the 1st Battalion of the Guards, the Von Bose Regiment, and Tarleton’s Cavalry. Their private battle would rage until the conclusion of the main fight, drifting as far as one mile from the main British army.

The Third Line
It was now 1:30 in the afternoon, and the climax of the battle was about to begin. Greene’s Continentals had been waiting for nearly an hour, listening to the thunder of the fighting as it came ever closer. They had seen the survivors of the first two lines stream by and knew the British infantry wouldn’t be far behind. They were correct.

The first British infantry to arrive at the third line was the 33rd Foot, led by Lt. Col. James Webster. They immediately charged the Continental’s line. Halfway to the cannon the 33rd was hit by fire from the 1st Maryland, Finley’s cannons, and both regiments of Virginia Continentals, who were partially hidden behind the crest of the hill. The fire shook the British regulars and they retreated to a powerful position on the ridge opposite the Continentals.

The 2nd Battalion of the Guards arrived next and, like the 33rd, they immediately charged. The result, however, was different. The 2nd Guards moved directly up the road toward Finley’s battery and the 2nd Maryland. The Marylanders attempted to pivot, became confused, and then broke when the Guards struck them. The Guards pursued and might have won the day if not for the 1st Maryland, a veteran unit as good as any in the British army. Upon discovering the Guards were behind them, they faced about, and fired a devastating volley into the Guards.

The Guards were shocked but didn’t panic. They wheeled to face the Continentals and returned effective fire. But then Lt. Col. William Washington and his cavalry fell on the Guard’s rear. The redcoats retreated toward their lines and a swirling melee ensued, drawing ever closer to the British lines. Cornwallis ordered a nearby battery of three-pounders to fire shot at the advancing Americans, even if it meant some of the Guards would also be struck. The shot was fired, the melee broke, and the 1st Maryland and Washington’s cavalry pulled back to the American lines.

At this point the 71st Foot and other regiments of Cornwallis’s army began arriving at the third line. Greene, feeling there was nothing more to be gained this day, ordered the army’s retreat. The Battle of Guilford Courthouse was over.

In retrospect the engagement ended as a tactical British victory, but it was a victory the British could not savor. Low on supplies and with nearly 25% casualties, Cornwallis was forced to retreat to Wilmington, North Carolina, to await reinforcements, following a road that would eventually take the British to their destiny at Yorktown, Virginia.


Battle of Guilford Courthouse Soldier Participant Database

The Guilford Courthouse National Military Park soldier participant list is unfinished, as you will read below, the project is a work in progress.

In 2016, a volunteer team of twenty women from the National Society of the Daughters of the American Revolution (NSDAR) set forth in the arduous task to verify the American soldiers who participated in the Battle of Guilford Courthouse. Their efforts are now available for your research in book format, whether it is to connect with your ancestor or learn about the experiences of over two thousand soldiers. You can look through the official participants list at the Battlefield Visitors Center to locate information about these soldiers via the pension application. The park is working diligently to make this data accessible online, but until that date, please feel free to call us at 336-288-1776 if you have questions about a particular soldier.

The Work of the Daughters of the American Revolution to Commemorate the Americans who served at the Battle of Guilford Courthouse

The information in this volume was compiled entirely through many hours of volunteer work of a team of 25 women from the National Society of the Daughters of the American Revolution (NSDAR). The project was planned and executed as a service for the Guilford Courthouse National Military Park whose mission is to preserve the battleground and history of the Battle of Guilford Courthouse fought on March 15, 1781 near present day Greensboro, NC during the American Revolutionary War. Project team members were from Guilford Battle Chapter, Rachel Caldwell Chapter, and a member-at-large. They were not professional historians or scholars. Instead, they were diligent women, familiar with current standards of documentation, who were dedicated to building a unique memorial to the patriots who came together on that fateful day near Guilford Courthouse where (as stated in pension application of Joseph Newton R7635) “the memorable battle was fought, which will never be forgotten by me, or the American people.”

Digging through Historical Records


This volume was compiled to honor the individuals for whom there is evidence that they participated in this battle. The content was limited, for the most part, to participation in the actual battle and does not generally include those who played a supportive role or who were involved in the skirmishes and events surrounding the battle. Evidence of participation in any Revolutionary War battle is not abundant. Most of the Revolutionary War records in the custody of the War Department were destroyed by fire, November 8, 1800 and additional records were lost during the War of 1812. Those that survived include muster rolls, payrolls or supply records. Although these may serve as acceptable evidence for participation in the war, they are not relevant documentation for participation in a specific battle. The most abundant surviving evidence for participation in any battle is pension applications in which an applicant or witness mentioned or described participation in any battle is pension applications in which an applicant or witness mentioned or described participation in the battle of himself or another. (Note: for the purpose of the project, Revolutionary War Bounty Land Claims were considered to be a subset of the National Archive’s collection and reference to the set of pension applications also includes these claims.)

Methodology to Uncover the Historical Record

It was recognized that early in the project that all pension application evidence was not equal. The strength of the evidence can be represented by a continuum. On the end of the continuum, the events of the battle were described in such great detail that little doubt remained that the applicant was an eye witness. In contrast, at the other end of the spectrum, there were examples of widows who gave testimony that they “thought” their departed husbands had taken part in the battle. All examples generally found within this continuum were included in this volume.

In addition, to provide insight into the credibility and strength of the evidence for each entry, the phrase or paragraph from the pension file which relates to the battle participation was noted and has been reproduced in this volume. The result, a compilation of both the names and the words of battle participants, preserve the history of the battle in a unique way. The words and phrases which tell of the battle participation also tell of pranks, camaraderie, bravery, sacrifices, joys and horrors and provide a unique perspective into the lives of these early American patriots.

For more context of the evidence of a given patriot’s contributions, or for the purpose of historical or genealogical research, the user is encourage to refer to scans or transportations of the original pension application file.


Battle of Guilford Courthouse, 15 March 1781 - History

The Battle of Guilford Courthouse was an important battle in the Revolutionary War. Although the British won the battle and forced the Americans to retreat, they lost so many soldiers that the battle eventually led to their defeat in the war.

When and where did it take place?

The battle took place on March 15, 1781 at Guilford Courthouse in Greensboro, North Carolina. It was one of the largest battles in the South during the Revolutionary War.

Who were the commanders?

The overall commander of the 4,400 American soldiers was General Nathanael Greene. Greene had been recently appointed commander of the Continental Army in the South by George Washington.

The leader of the 1,900 British soldiers was General Charles Cornwallis. Cornwallis knew he was badly outnumbered by the Americans, but had confidence in his highly trained and experienced troops.


Battle of Guilford Court House (March 15, 1781)
by H. Charles McBarron

The American Army under Nathanael Greene had recently retreated from the British into Virginia. After gathering new troops and fresh supplies, Greene decided to go back on the attack. He crossed the border back into North Carolina and marched toward the British under General Cornwallis.

When Greene reached Guilford Courthouse he set up his defense. He knew that the British would soon attack. He used a similar defensive strategy to that used by Daniel Morgan at the Battle of Cowpens. As the British advanced, he would have lines of troops that would fire at the British and then retreat.

When the British attacked, they first encountered a line of inexperienced militiamen. These soldiers each fired two rounds at the British with their muskets and then retreated. As the British advanced, they then encountered a second line of soldiers. These soldiers once again, fired at the British and then retreated. Finally, the British approached the main force of the Americans. After a short fight, Greene ordered the Americans to retreat.

Although the British won the battle and forced the Americans to retreat, they suffered heavy losses. Around 500 of the 1,900 British soldiers were killed or wounded. Cornwallis was forced to march his weakened army to Yorktown, Virginia in hopes of gaining new troops. He would eventually surrender at Yorktown.

Nathanael Greene's overall strategy in the South was one of attrition. He hoped to wear down the British a bit at a time. He said that "We fight, get beat, rise, and fight again."


Guilford Courthouse National Military Park
Source: National Park Service

Guilford Courthouse, Battle of

Guilford Courthouse, Battle of (1781).A pivotal Revolutionary War battle, the engagement at Guilford Courthouse, North Carolina, strategically altered the war's course and ultimately led to victory in the South and at the Battle of Yorktown.

Stymied in the North, England in 1780 initiated a “Southern strategy,” the state𠄋y‐state reinstallation of loyalist governments. Georgia and South Carolina fell, and North Carolina and Virginia awaited invasion by Gen. Charles Cornwallis. In December 1780, Maj. Gen. Nathanael Greene assumed command of a tiny, demoralized segment of the Continental Army in the South. Brilliant and innovative, Greene restored discipline and morale, then divided his small force and took the strategic initiative. Following the U.S. victory at the Battle of Cowpens (January 1781), Cornwallis cut communications and launched a pursuit. Greene concentrated his detachments and in a punishing, epic march led the enemy deep into North Carolina.

At Guilford Courthouse on 15 March, Greene sought battle. He copied Daniel Morgan's successful Cowpens tactics—militia backed by Continentals with cavalry in reserve𠅋ut without Morgan, who was ill. Cornwallis launched a frontal assault. The militia bolted, but Greene's staunch Maryland and Delaware Continentals held. Desperate, Cornwallis's artillery fired into the melee, killing friend and foe alike. Greene withdrew, leaving Cornwallis a hollow victory (American casualties numbered 261 British 532). Cornwallis left for Virginia, and Greene returned south. In six months, he had liberated the entire region, confining the British to two seacoast strongholds, Savannah and Charleston.
[See also Revolutionary War: Military and Diplomatic Course.]

M. L. Treacy , Prelude to Yorktown: The Southern Campaigns of Nathanael Greene, 1780� , 1963.
Franklin and and Mary Wickwire , Cornwallis: The American Adventure , 1970.
John Buchanan , The Road to Guilford Courthouse: The American Revolution in the Carolinas , 1997.

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John Whiteclay Chambers II "Guilford Courthouse, Battle of ." The Oxford Companion to American Military History. . Encyclopedia.com. 1 Jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

John Whiteclay Chambers II "Guilford Courthouse, Battle of ." The Oxford Companion to American Military History. . Encyclopedia.com. (June 1, 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/guilford-courthouse-battle-0

John Whiteclay Chambers II "Guilford Courthouse, Battle of ." The Oxford Companion to American Military History. . Retrieved June 01, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/guilford-courthouse-battle-0

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The Battle of Guilford Courthouse—A Prelude to Yorktown

Sobre March 15, 1781, American and British forces clashed near Guilford Courthouse. The battle was the culmination of several months of hard campaigning by the armies of Nathanael Greene and Lord Charles Cornwallis.

Early in the day, Greene deployed his army in three lines. The first and second lines were North Carolina and Virginia militiamen, with Greene’s Continental soldiers composing the third. Veteran Virginia and North Carolina riflemen and Continentals were also posted on the flanks of the first line.

After a 30-minute artillery barrage by both sides, the British broke through the first and second lines, but suffered severe casualties in the advance. Despite their losses, Cornwallis’s army pushed on to the third line, where they engaged the Continental soldiers.

Unwilling to the risk the destruction of his army and realizing that he had inflicted massive casualties on the British, Greene withdrew his army the battered British did not pursue. Twenty-seven percent of Cornwallis’s army lay dead or wounded on the field. By comparison, Greene lost only 6 percent of his force, the majority of whom were North Carolina and Virginia militiamen who had fled shortly after the battle began.

In October Cornwallis surrendered his army to George Washington at Yorktown.


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